Maakt complexe processen eenvoudig

Blind vertrouwen

Ondergrondse containers en geleidehonden

Vandaag is het Internationale Dag voor de Geleidehond. Daar staan wij graag even bij stil. Voor onze organisatie, onze klanten en de eindgebruiker is het namelijk heel normaal om hun afval in een ondergrondse container te plaatsen. Maar hoe zit dat eigenlijk met slechtzienden, blinden en rolstoelgebruikers? Een deel van deze groep mensen heeft een blindengeleidehond of een hulphond tot zijn beschikking. Maar hoe kunnen deze honden hun baasjes helpen in deze situatie? Hoe gaat zoiets in zijn werk en hoe krijgen de baasjes het voor elkaar dat de hond hen op de juiste plek van bestemming brengt? Hierover spraken wij met Carla Bilstra, projectleider educatie bij KNGF Geleidehonden.

Start van een carrière

Alles begint met de juiste training. Als de pups acht weken oud zijn gaan ze naar een puppypleeggezin. Hier brengen ze hun eerste jaar door en leren ze de basiscommando’s. Als ze ongeveer 14 maanden oud zijn mogen ze naar school en is het tijd om bij KNGF Geleidehonden te leren hoe ze hun toekomstige baasje kunnen helpen een zelfstandiger leven te leiden. In de eerste weken op school wordt gekeken waar het talent van de hond ligt. Begint hij een carrière als blindengeleidehond, autismegeleidehond of wordt hij toch assistentie- of buddyhond? En dan is het tijd om te leren. Trainers gaan dagelijks met de honden aan de slag. Spelenderwijs en met behulp van positieve beloning wordt het geleidewerk aangeleerd.

De perfect match

Als de opleiding ten einde loopt, wordt gekeken welke cliënt de ideale match vormt met de bijna afgestudeerde hond. Zo wordt een hond met een snelle pas gematcht aan iemand die stevig doorloopt. Heeft de hond plezier in een pittige uitdagingen? Dan wordt hij gekoppeld aan een ondernemend persoon. Zodra de match is gemaakt gaat het nieuwe koppel samen aan de slag tijdens de instructieweken. Zo kunnen ze aan elkaar wennen en leert de instructeur baas en hond optimaal met elkaar samen te werken. Als alles op rolletjes loopt en de match succesvol is gebleken, mogen de twee samen naar huis. Zodra ze elkaar echt goed kennen is er een uniek en hecht duo ontstaan.

Aan de slag

De geleidehond is de brenger van zelfstandigheid. Het grootste deel van zijn/haar leven speelt zich af bij een baasje met beperkingen. Dankzij de gezamenlijke training kan het baasje zelfstandiger leven en heeft daardoor meer bewegingsvrijheid. Ze brengen hen van punt A naar B, ondersteunen bij dagelijkse handelingen en helpen met onder andere veilig oversteken. Ondanks dat de hond het heerlijk vindt om dit ‘werk’ te doen, is er natuurlijk ook genoeg tijd om te relaxen, te spelen en echt hond te zijn. Maar wanneer zij hun tuigje aan hebben en aan de lijn zitten, is de focus op hun rol als geleidehond. Het is op dat moment dan ook belangrijk dat ze dat in alle rust kunnen doen en niet worden afgeleid.

Container als obstakel

Tijdens zijn opleiding leert de hond dat ze buiten verschillende obstakels tegenkomen. Dat kan een lantaarnpaal zijn, een luifel die uithangt maar dat kan ook een ondergrondse afvalcontainer zijn. Waarom wordt een container als obstakel gezien? Carla Bilstra: “De hond ziet de container als obstakel, vanwege de zuil zelf, maar ook vanwege de overgang van de vloer. Hij zou hier niet overheen lopen tenzij er sprake is van een nauwe doorgang en de hond geen andere keuze heeft.” Ook afval rondom containers ziet een geleidehond als obstakel en hij zal dan proberen het baasje er omheen te leiden. Dat maakt het voor blinden en slechtzienden lastig om hun afval weg te gooien, voor rolstoelgebruikers natuurlijk ook. Maar hoe weet de geleidehond nou hoe hij bij de container moet komen? “We moeten ons goed realiseren dat het zoeken van een ondergrondse container niet tijdens de opleiding wordt aangeleerd. Wel welke richting hij op moet, dus link of rechts.” Het is dus niet zo dat de hond de route naar een container weet. Het baasje weet de route en geeft de hond de intrusies om links of rechts te gaan. En op die route behoedt de hond zijn baasje voor obstakels. “Het kan natuurlijk wel zo zijn dat er een commando wordt aangeleerd in verloop van de samenwerking. Iedereen praat immers ook tegen zijn hond. Er ontstaan dus nieuwe gewoontes”, aldus Carla. Voor deze groep mensen is het handig dat deze containers eigenlijk hetzelfde zijn ingericht. De paslezer zit altijd links op de zuil en zo vult Carla aan: “Heb je er weleens op gelet dat de klep een tikje geeft wanneer deze geopend kan worden? Of dat rondom de meeste ondergrondse containers een andere vloer is bevestigd? Allemaal elementen die het voor slechtzienden en blinden makkelijker maakt om zich te oriënteren en te weten waar en hoe ze hun afval kunnen weg te gooien.”

Meer weten over KNGF Geleidehonden en haar initiatieven? Kijk dan op www.geleidehond.nl.

Fotografie: KNGF Geleidehonden en Ron Baltus.

Terug
Contact
Sluiten Sluit popup